C-130 Hercules

De Lockheed C-130 Hercules is een middelzwaar transportvliegtuig. Het toestel is met name bedoeld voor het vervoer van  militair personeel en materieel. Ook worden er humanitaire hulpvluchten mee gemaakt. De Hercules is dankzij een achterlaadklep niet afhankelijk van speciale beladingsfaciliteiten op luchthavens.

Specificaties

  • Aantal: 4 (2 C-130H’s en 2 verlengde C-130H-30’s)
  • Lengte C-130H: 29,8 meter, lengte C-130H-30: 34,4 meter
  • Breedte: 40,41 meter
  • Hoogte: 11,61 meter
  • Motoren: 4 Allisons T56-A-15LFE
  • Vermogen: 4.591 pk per motor
  • Gewicht C-130H: 40.000 kilo (leeg)
  • Maximaal gewicht 70.455 kilo (inclusief brandstof en belading)
  • Kruissnelheid: 556 kilometer per uur
  • Maximumsnelheid: 602 kilometer per uur
  • Vliegbereik: circa 8.100 kilometer
  • Registratienummers:
    • C-130H-30: G-273, G-275
    • C-130H: G-781 en G-988

Taken

De Lockheed C-130 is een middelzwaar transportvliegtuig dat tot 17.500 kilo, 128 infanteristen of 92 parachutisten over een afstand van bijna 8.000 kilometer kan vervoeren.

De Hercules kan landen op en opstijgen van zeer primitieve vliegvelden met korte start- en landingsbanen. Achterin de romp bevindt zich een grote laadklep voor het in- en uitladen van goederen. Door deze achterlaadklep kan het toestel laden en lossen zonder gebruik te hoeven maken van beladingsfaciliteiten op luchthavens. Deze klep kan tijdens de vlucht ook worden geopend om parachutisten te laten springen.

Aankoop

De Koninklijke Luchtmacht bestelde in 1993 2 toestellen in navolging van meer dan 40 andere luchtmachten. Deze toestellen zijn van het type C-130H-30. Bij deze verlengde versie is er achter de cockpit een stuk tussengeplaatst van 2,54 meter en aan de achterkant van de romp een stuk van 2,03 meter.
Nederland ontving de eerste Hercules in maart 1994, gevolgd door een tweede toestel in oktober van dat jaar. In 2004 bestelde Nederland nogmaals 2 Hercules-vliegtuigen. In maart 2010 arriveerde de eerste, in juli van dat jaar de tweede.

336 squadron

De 4 Hercules-transporttoestellen zijn ingedeeld bij 336 Squadron op Vliegbasis Eindhoven. De 4 vliegtuigen zijn vernoemd naar 4 Nederlanders die belangrijk zijn geweest voor de Koninklijke Luchtmacht:

  • G-273 (Ben Swagerman, Ridder Militaire Willems-Orde)
  • G-275 (Joop Mulder)
  • G-781 (Bob van der Stok)
  • G-988 (Willem den Toom)

Modernisering

Eind 2020 denkt het Ministerie van Defensie na over het moderniseren van de langzaam aan verouderde toestellen. Mogelijk wordt er gekozen voor het vervangen van de toestellen, dit zou een op termijn goedkopere oplossing kunnen zijn. Of de Airbus A400M hierbij ook een kans maakt, is niet bekend.