F-35 Lightning II

De F-35 Lightning II is het nieuwe vliegtuig van de Koninklijke luchtmacht. Het toestel vervangt het F-16 jachtvliegtuig dat in gebruik is sinds 1979.

Het is een multimission gevechtsvliegtuig. Dit betekent dat het toestel gelijktijdig verschillende taken kan uitvoeren. En het is een zogenoemd ‘5e generatie gevechtsvliegtuig’ met een uitgebreider sensorenpakket dan vorige generaties en met stealth-eigenschappen. Hierdoor is het toestel minder zichtbaar voor (vijandelijke) radar.

De F-35 wordt nog vaak JSF genoemd, of Joint Strike Fighter.

De 6 hoofdmissies die de F-35 moet kunnen uitvoeren zijn:

  • Offensive counter air/sweep: het bevechten van luchtoverwicht door het aanvallen van vijandelijke vliegbases en vliegtuigen (boven vijandelijk grondgebied);
  • Defensive counter air/cruise missile defence: het behouden van luchtoverwicht door inkomende aanvallende vliegtuigen en kruisraketten aan te vallen (luchtverdediging). Hier valt ook bewaking van het eigen luchtruim onder (QRA-taak);
  • Suppression/destruction of enemy air defences (SEAD/DEAD): het onderdrukken/vernietigen van vijandelijke luchtafweersystemen en bijbehorende commando- en vuurleidingssystemen op de grond;
  • Air interdiction: het aanvallen van logistieke en communicatielijnen diep in vijandelijk gebied. Dit zijn lange-afstandsmissies die om een groot bereik en zelfbescherming vragen;
  • Close air support: het verlenen van directe steun aan grondtroepen die in contact zijn met vijandelijke troepen. Grote precisie en snelheid is cruciaal, bijvoorbeeld om slachtoffers onder eigen troepen te voorkomen;
  • Non-traditional intelligence, surveillance, reconnaissance: het verzamelen van inlichtingen, het bewaken van een gebied en het uitvoeren van verkenningsmissies (met behulp van de eigen sensoren). Het delen van deze informatie en inlichtingen met eigen troepen op de grond maakt hier deel van uit.

Specificaties

  • Fabrikant: Lockheed Martin
  • Aantal: 37 – 52 gepland (46 besteld)
  • Lengte: 15.67 meter
  • Spanwijdte: 10.67 meter
  • Hoogte: 4,60 meter
  • Leeg gewicht: 13.198 kilo
  • Maximaal take off gewicht: 30.886 kilo
  • Motorvermogen: 40.000 Lbs / 155kN
  • Maximum snelheid: Mach 1.6
  • Bereik: 2.200 kilometer (zonder bijtanken)
  • Maximum vlieghoogte: 15.000 meter
  • Boordgeschut: 25 mm GAU-22/A snelvuurkanon
  • Aantal ophangpunten: 4 intern, 7 extern

Stealth

De stealth-eigenschappen van de F-35 zijn het best als de bewapening onder de huid van het toestel zit. Afhankelijk van een missie en de dreiging is het mogelijk wapens extern te monteren. Door de stealth-eigenschappen is de F-35 moeilijker te detecteren door vijandelijke radar. Zo kan het toestel gemakkelijker ongezien vijandelijke doelen naderen. Dit geeft de F-35 een groot voordeel tijdens luchtgevechten. Daarnaast kan het toestel makkelijker vijandelijke stellingen en radarsystemen ontwijken.

In Nederland

Sinds 2015 stonden de Luchtmachtdagen in het teken van de F-35. Eerst stond er de mock-up, een 1-op-1 model van het vliegtuig. Tijdens de Luchtmachtdagen in 2016 vloog op Leeuwarden de eerste F-35 voor een enorm publiek. En op de Luchtmachtdagen van 2019 kwamen de twee testtoestellen langs vanuit de Verenigde Staten.

De grote dag is 31 oktober 2019. De eerste operationele F-35 komt op de vliegbasis Leeuwarden aan tijdens het ‘First Aircraft Arrival’ evenement.

Infographics

De luchtmacht heeft rond 2017 een aantal schitterende infographics ontwikkeld over het toestel.

[Bron tekst en infographics: Ministerie van Defensie]